AITA MENNI CUMPLE 120 AÑOS CUIDANDO A LAS PERSONAS QUE MÁS LO NECESITAN

El Hospital Aita Menni de Hermanas Hospitalarias de Mondragón celebra este mes de junio su 120 aniversario. En 1898, el Padre Menni convirtió el antiguo Balneario de Santa Águeda en el primer centro de asistencia psiquiátrica del País Vasco.

El Hospital Aita Menni de Hermanas Hospitalarias cumplió el 1 de junio 120 años de vida. En esa fecha, en el año 1898, se inauguraba en Gesalibar (Arrasate-Mondragon) la Casa de Salud de Santa Águeda, ubicada en el antiguo Balneario de Santa Águeda. El Padre Benito Menni, fundador de la Congregación de las Hermanas Hospitalarias del Sagrado Corazón de Jesús, a la que pertenece Aita Menni, creaba así el primer centro de asistencia psiquiátrica del País Vasco.

En aquel momento los hospitales para personas con enfermedad mental más cercanos eran los de Valladolid o Zaragoza y no era fácil acceder a ellos. Su primer proyecto -fallido- se puso en marcha en 1876 en Eskoriatza, pero la guerra finalizaba y los cambios que se produjeron en las fuerzas políticas de las instituciones públicas provocaron su cierre ese mismo año.

Años después, Aita Menni vio la oportunidad de hacer realidad su sueño en el Balneario de Santa Agueda, en Gesalibar. Entre los exclusivos clientes del antiguo Balneario de Santa Agueda se encontraba el entonces presidente del Gobierno, Cánovas del Castillo, que fue asesinado el 8 de agosto de 1897 en aquellas instalaciones. Este magnicidio provocó el rechazo de los bañistas y permitió al Padre Menni comprar el establecimiento a un precio ventajoso.

El día 1 de Junio de 1898, el padre Benito Menni junto con el doctor Añibarro, algunas hermanas Hospitalarias, hermanos de San Juan de Dios y 50 personas enfermas estrenaron la Casa de Salud de Santa Águeda. Así el antiguo balneario se convertiría en el primer centro de asistencia psiquiátrica del País Vasco.

Atención a nuevas áreas

Aita Menni ha tenido como misión la acogida, la asistencia y el cuidado de la salud integral de personas con enfermedad mentaldiscapacidad intelectual y física, sin excluir otras patologías. En los últimos tiempos, su labor ha ido extendiéndose a nuevas áreas, de acuerdo con las necesidades de la sociedad a la que sirve. Así además de prestar atención psiquiátrica, sigue trabajando en el campo de la rehabilitación de personas con daño cerebral adquirido, en la atención de personas mayores con diferentes niveles de dependencia y deterioro cognitivo y en el espacio sociosanitario vinculado a la salud mental.

A lo largo de su trayectoria, nuestro centro ha respondido a las circunstancias sociales y culturales de cada momento, prestando especial atención a la marginación, el sufrimiento y la discapacidad producida por la enfermedad, sobre todo mental, y defendiendo los derechos y las necesidades de las personas afectadas.

Aita Menni se ha adaptado a las continuas demandas de la sociedad y de las personas en régimen de exclusión. Una muestra de ello es que ha extendido su actividad más allá de Arrasate-Mondragón y hoy en día está presente en 20 poblaciones de Euskadi, con más de 30 dispositivos asistenciales, para estar cerca de las personas y responder a sus necesidades.

En 1998, en el marco de las celebraciones del centenario de nuestro centro, se presentó un libro que recogía los importantes cambios producidos hasta ese momento en la vida del Hospital Aita Menni. Su publicación pretendía ser, más que una aportación al recuerdo y testimonio de los acontecimientos en él vividos, un rendido homenaje a las personas que protagonistas de su historia. La información gráfica y escrita sobre los acontecimientos que reflejamos en estas páginas es la que contiene dicha publicación.

 

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